Le continent Zealandia et sa géologie étrange sont connus depuis les années 1970. Mais ce n'est que récemment que les scientifiques ont compris que la destruction du nord de la Zélande a coïncidé avec la formation de volcans sous-marins dans le cercle de feu du Pacifique occidental. 

Le Zealandia est un morceau de croûte continentale, presque entièrement sous l'océan, à côté de l'Australie et a été qualifié de continent dans une recherche scientifique de 2017. 

Alors que le processus de collision continental connu sous le nom de subduction a commencé dans le Pacifique occidental il y a entre 35 et 50 millions d'années, certaines parties du nord de la Zélande ont augmenté de 1,8 mile (3 kilomètres), et d'autres sections ont chuté en altitude d'un montant similaire. 

Comme l'explique l' auteur principal de la nouvelle étude: « Ces changements spectaculaires dans le nord de la Zélande, une région de la taille de l'Inde, ont coïncidé avec le flambement des couches rocheuses et la formation de volcans sous-marins dans tout le Pacifique occidental. " 

C'est la naissance de l’Anneau de Feu, l'arc de zones de subduction qui fait le tour du Pacifique. 

Cela signifie à nouveau que: " les nouvelles observations révèlent que les premiers signes du Cercle de feu étaient presque simultanés dans tout le Pacifique occidental ." 

Le continent caché de Zealandia et la naissance de l'anneau de feu 
La Zealandia s'est séparée du supercontinent Gondwana il y a environ 85 millions d'années et a lentement disparu sous l'eau . 

En 2017, l' International Ocean Discovery Program Expedition 371 a envoyé des navires de recherche pour forer dans le plancher océanique sous la mer de Tasman depuis le Crétacé supérieur (il y a 100,5 à 66 millions d'années). 

Une carte mondiale de Zealandia. via conversation 
De minuscules fossiles trouvés dans les sédiments ont permis aux chercheurs de déterminer l'élévation des sédiments au moment de leur dépôt. 

Ils ont découvert que sur trois sites du nord de la Zélande, les sédiments d'il y a 35 à 50 millions d'années contenaient des fossiles indiquant des écosystèmes de récifs peu profonds. Ces sites se trouvent aujourd'hui au milieu de la mer de Tasman, près d'une zone appelée Lord Howe Rise. 

Plus près de Vanuatu dans ce qui est aujourd'hui le creux de la Nouvelle-Calédonie, les chercheurs ont trouvé des espèces de plancton unicellulaire qui vivent dans des eaux plus profondes, indiquant que l'altitude de Zealandia avait chuté dans le même laps de temps de 35 à 50 millions d'années. 

Après la montée du nord de la Zélande et l'affaissement de la région de la Nouvelle-Calédonie, le continent tout entier a coulé encore 1 km sous la mer. 

Les scientifiques soupçonnent maintenant que les changements survenus en Zealandia à cette époque faisaient partie d'une perturbation plus importante qui a rapidement conduit à la formation de zones de subduction du Cercle de feu autour du Pacifique occidental. 


« Nous ne savons pas où ni pourquoi, mais quelque chose s'est produit qui a induit un mouvement local, et quand la faille a commencé à glisser, comme dans un tremblement de terre, le mouvement s'est rapidement propagé latéralement sur les parties adjacentes du système de faille, puis autour du Pacifique occidental. " 

Cela aurait représenté un réarrangement dramatique de la géologie du Pacifique occidental et d'une importance véritablement mondiale. 







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