Un séisme de magnitude 6,3 a été enregistré aux Philippines mardi 23 avril sur l’île de Samar au lendemain d’un premier tremblement de terre qui a fait 16 morts dans le centre de Manille, la capitale du pays. Plus de 400 répliques ont déjà été enregistrées depuis la secousse principale de lundi sur l’île de Luçon.

Il a donc été plus fort que le séisme de la veille qui a provoqué d'importants dégâts dans des provinces au nord de la capitale. Cette dernière secousse a semé la panique chez les habitants de Samar qui sont pour beaucoup sortis de chez eux. Des images postées sur les réseaux sociaux montraient des fissures dans les rues, des murs effondrés et des vitres brisées. 
« Certains ont paniqué parce que c'était très fort », a déclaré Rey Estrobo, gérant d'un hôtel de la ville de Borongan, près de l'épicentre. « Nous continuons de ressentir des répliques, au moment même où je vous parle.

Le bilan s'alourdit à 16 morts
Les autorités philippines ont par ailleurs annoncé que le bilan du séisme de lundi était passé à 16 morts, essentiellement dans la province de Pampanga. Un précédent bilan faisait état de 11 personnes décédées. Plus d'une centaine d'autres ont été blessées par la chute d'objets et de débris, notamment à Manille, selon la police. 

Ce bilan pourrait encore grimper. Des équipes de secouristes ont été déployées dans la zone pour évaluer les dégâts, notamment dans des localités isolées désormais privées d'électricité et de moyens de communication. Plus de 400 répliques ont déjà été enregistrées depuis la secousse de lundi, dont la magnitude révisée par l'USGS a été ramenée à 6,1. 

Ce séisme, qui a provoqué d'importants dégâts sur l'aéroport international Clark, aéroport secondaire de la capitale situé sur une ancienne base militaire américaine, a fait trembler les immeubles de Manille, provoquant des scènes de panique. 

La secousse s'est produite lundi après-midi à une profondeur de 40 kilomètres. Son épicentre était à Castillejos, dans la province de Zambales, à environ 100 km au nord-ouest de Manille. 

24 personnes toujours portées disparues
C'est dans la province voisine de Pampanga qu'ont été répertoriés les dégâts les plus importants. Une course contre la montre était lancée à Porac, à une centaine de km au nord-ouest de Manille, pour déblayer, avec des engins de chantier et des marteaux-piqueurs, les ruines d'un bâtiment effondré de quatre étages. La Croix-Rouge a indiqué que 24 personnes manquaient à l'appel. 

« Chaque minute, chaque seconde est critique », a déclaré Cris Palcis, un secouriste secondé d'un chien spécialisé dans les recherches. « Le temps est compté pour les personnes coincées sous les débris donc nous devons nous dépêcher. » 

« Ils entendent au moins une personne qui est toujours en vie », a déclaré de son côté aux journalistes Lilia Pineda, gouverneure de Pampanga. « Cette personne est coincée sous des dalles de béton. » La secousse a également endommagé des églises vieilles de plusieurs siècles, qui ont accueilli ces derniers jours une foule de fidèles pour les messes de Pâques dans cet archipel à 80% catholique.




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