La Chine a lancé lundi 21 mai un satellite chargé d’assurer les communications entre la Terre et un petit robot, qui devrait se poser sur la face cachée de la Lune courant 2018. 


Une fusée Longue Marche-4C a décollé à 05H28 heure locale (21H28 GMT dimanche) depuis la base de lancement de Xichang (sud-ouest) avec à son bord le satellite Queqiao, qui poursuit actuellement sa route dans l’espace, a indiqué l’Administration nationale spatiale chinoise. 


Lors de l’arrivée du robot téléguidé sur la Lune, le satellite se trouvera à un endroit lui permettant d’assurer des échanges avec la Terre, tout en ayant dans sa ligne de visée la face cachée de la Lune. 

La face cachée de la Lune désigne l’hémisphère de l’astre lunaire qui n’est pas visible de la Terre. Elle est photographiée depuis 1959 mais elle n’a jamais été explorée. Ce sera le deuxième véhicule téléguidé chinois envoyé sur la Lune. En 2013, la Chine y avait déjà fait débarquer un rover nommé « Lapin de jade ». La Chine investit des milliards d’euros dans son programme spatial, coordonné par l’armée. Le pays espère avoir une station spatiale habitée d’ici à 2022, et envoyer à terme des humains sur la Lune.

Avec presse




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