La série de tremblements de terre survenue depuis jeudi 14 avril dans le sud-ouest du Japon a fait au moins 41 morts et les secours craignent de nouvelles secousses et un bilan plus lourd avec des personnes enterrées vivantes sous les décombres. 

La région de Kumamoto, sur l'île de Kyushu, a été secouée ces dernières 48 heures par une enfilade exceptionnelle de violents séismes qui ont provoqué destructions, incendies et glissements de terrain.

Au moins un millier d'habitants ont été blessés, dont 184 gravement, selon les autorités locales. Plus de 90.000 résidents de la région ont été évacués, dont 300 riverains d'un barrage qui menace de s'effondrer. Le gouvernement a indiqué avoir préparé des vivres pour trois jours pour des dizaines de milliers de personnes hébergées dans des refuges. Un pan de montagne de la région de Minami-Aso s'est affaissé, emportant des maisons, coupant une autoroute et isolant environ 500 habitants.


Les scientifiques disent qu'il y a eu un nombre supérieur à la moyenne de tremblements de terre importants à travers l' Asie du Sud et dans le Pacifique depuis le début de l'année. La fréquence accrue a suscité les craintes d'une répétition du séisme de 2015 au Népal, où 8.000 personnes sont mortes, ou pire encore.

Roger Bilham, sismologue à l'Université du Colorado, a déclaré que: "Les conditions actuelles pourraient déclencher au moins quatre tremblements de terre d'une magnitude supérieure à 8".
"Et si l'échéance est retardée, la pression accumulée au cours des siècles provoquera des méga tremblements de terre encore plus catastrophiques."
Les experts de gestion des catastrophes du ministère de l'intérieur de l'Inde a déclaré en Janvier qu'un séisme d'une magnitude de 8,2 de magnitude était à craindre dans la région himalayenne déjà rompue.

Le tremblement de terre Sikkim de 2011 a créé davantage de ruptures dans l'Himalaya, au-dessus de ceux causées par les tremblements de terre précédents, et les scientifiques craignent que la région ne cesse de s'affaiblir avec chaque nouveau séisme.

L'Institut national indien de la gestion des catastrophes (NIDM) affirme que le stress dans les montagnes du nord-est et la collision de la plaque himalayenne et la plaque indo-birmane mettent toute la région en alerte rouge.

Les plaques tectoniques à l'ouest du tremblement de terre au Népal sont encore "enfermées" et les scientifiques craignent que cela soit un autre déclencheur prêt à exploser.

Une étude scientifique publiée dans "Nature Geoscience" indique que le séisme au Népal: "n'a pas rompu les parties verrouillées de l'Himalaya poussée au-dessous et à l'ouest du bassin de Katmandou en raison de certains obstacles persistants d'origine mécanique et structurelle."

Les contraintes emprises dans cette zone pourraient être libérées, ce qui pourrait causer un tremblement de terre massif.

BK Rastogi, directeur général de l'Institut de recherche sismologique basé à Ahmedabad, a déclaré: "Un tremblement de terre de la même ampleur aurait déjà du avoir lieu. Cela peut arriver aujourd'hui ou dans 50 ans dans la région du Cachemire, Himachal, Punjab et Uttrakhand Himalyas. ». Des brèches sismiques ont été identifiées dans ces régions.

"L'accumulation de stress a lieu partout. Mais nous ne savons ni ou ni quand cela atteindra la limite d'élasticité. Mais ce que nous savons est que cela se passe partout dans le monde." 





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